歴史館

Japan förklarat ur ett historiskt perspektiv


Lämna en kommentar

Shikokus historia

Shikoku är den minsta av de japanska fyra huvudöarna med sina 18 300 km², marginellt större än Gävleborgs län. Den ligger nordost om Kyushu och söder om Honshu,
omgiven av
Inlandshavet och västra Stilla havet. Namnet, på japanska 四国, betyder ”Fyra provinser”, och idag tolkas det allt oftare som ”Fyra länder” efter de tidigare provinserna Iyo (Ehime), Sanuki (Kagawa), Awa (Tokushima) och Tosa (Kochi). Det äldsta namnet ön är känd under är Iyo futana no shima (伊予之二名島) som ordagrant är ”de två namnens ö för Iyo” och det antyder att Iyo provinsen, sannolikt innan den fått administrativ status som egen provins, ansågs vara den viktigaste. På den njurliknande ön är Iyo/Ehime den del som ligger på nordvästra sidan och därmed också enklast att nå ifrån Honshu, så geografiska skäl gav området en mer betydelsefull ställning. I skönlitteratur är det därför heller inte ovanligt att Iyo emellanåt likställs med Shikoku som upplevs mer ”vetenskapligt”. Läs mer


1 kommentar

Yamagata prefektur

Yamagata prefektur är en av Japans snörikaste prefekturer belägen längst västerut i Tohoku regionen. Det är inte ovanligt att det ligger tre meter snö under vintern, och kommer man upp i bergen kan man uppmäta upp till åtta meter. Det har självfallet gjort området populärt bland japanska skidentusiaster, och på senare år kommer det många skidturister från övriga Asien. Det har blivit något av ett japanskt Kitzbühel. Vintern kan upplevas som en dröm, inte minst med tanke på tillgången till heta källor, att bada i en sådan utomhus på vintern är antitesen till ett svenskt bastubad eftersom du tar dig igenom kylan naken för att stiga ned i ett het bad. Sommaren däremot är osedvanligt fuktig och temperaturer över 30 grader är ingen ovanlighet. 1933 uppmättes 40,8 grader, ett japanskt rekord som stod sig fram tills för ett par år sedan. Men då tyfoner tvingas ta vägen upp över de japanska alperna, den bergsrygg som löper mitt igenom Honshu, är det endast lågtrycksrester som återstår när den ankommer. Läs mer


3 kommentarer

Wakayama prefektur

Wakayama prefektur är, lite brutalt uttryckt, Japans blindtarm. Den tillhör regionen som heter Kansai med storstäder som Kyoto, Osaka, och Kobe men själva prefekturen Wakayama når inte ens upp i 1 000 000 invånare. Senaste beräkning från oktober 2019 anger att det bor 923 721 personer i det som också är känt som Kii halvön. Strikt geografiskt utgör Wakayama den västra halvan av den gamla Kii provinsen som höll en nyckelposition i Tokugawa shogunatets maktstruktur. Den åttonde shogun, Tokugawa Yoshimune, var daimyo i Kii innan han tillträdde ämbetet. Wakayama ligger öster om Osaka bukten, medan all kommers och kultur låg väster och norr om, det är också anledningen till dess strategiska betydelse då, men att de kan känna sig lite ignorerade nu. Det var tillräckligt nära för att kunna ingripa vid eventuella uppror, men tillräckligt långt borta för att inte bli en ständig påminnelse om shogunatets makt. Idag är det bara bökigt och långt att ta sig dit. Exempelvis finns det ingen station i prefekturen där Shinkansen stannar till. Läs mer


Lämna en kommentar

Japanska turismens historia

Ett av Japans äldsta företag som fortfarande bedriver verksamhet heter Keiunkan (慶雲館) och är ett hotell som grundades 705, snart 1315 år gammalt. Dess existens visar också att resande har en lång historia i Japan. Det går inte att driva ett gästgifveri för några få årligt återkommande delegationer. Det behövs en kontinuerlig ström av gäster och det behövs service som gör dem villiga att spendera pengar och återkomma. Japan har således ägnat sig åt turism i mer än tretton sekel. Även besökande ambassader från de koreanska rikena och T’ang Kina gjorde uppskattande anteckningar om japansk gästfrihet, service och de heta baden. Det gjorde senare också europeiska besökare som Kaempfer och Thunberg. Läs mer


4 kommentarer

Buddhismens historia i Japan

Av de tre stora världsreligionerna, kristendom, islam och buddhism, är islam den yngsta och buddhismen den äldsta. Siddharta Gautama levde 450 år före Kristi födelse, medan Muhammed såg dagens ljus runt 570 år efter stallet i Betlehem. Ungefär runt den tid som buddhismen anlände i Japan. Buddhismen är starkt koncentrerad till södra och östra Asien. I länder som Thailand, Kambodja, Laos och Myanmar ligger antalet följeslagare över 90 %. Gautama föddes i Indien och religionen spred sig österut, av rent geografiska skäl innebar det också att den anlände sent till Japan. I princip krävdes det nästan tusen år, något långsammare än för kristendomen att nå de nordiska breddgraderna. Detta inlägg tar en närmare titt på hur buddhismen utvecklats i Japan, var förvarnad det är 1 500 år som skall täckas. Läs mer