歴史館

Japan förklarat ur ett historiskt perspektiv


1 kommentar

Honshus historia

Går det att separera Honshus historia från Japans? Lätt är det naturligtvis inte då Honshu (本州) ordagrant Huvudprovinserna, sedan historien nedtecknats likställts med Japan. Men det finns element i den historiska utvecklingen som inte spillt över till de andra öarna och utifrån principen att eliminera sådant som inte varit landstäckande går det att få fram något slags berättelse som är specifik för ön. Av Japans totala yta utgör Honshu med sina 227 960 km² marginellt mer än 60 % av Japans totala yta, och historiskt utgjorde det 80 % av all mark (före integrationen av Hokkaido och det geografiskt tämligen obetydliga Okinawa) och med sina mer än 104 000 000 invånare är 82 % av japanerna bosatta där. Det är således aningen mindre än Norrland, men det bor 102 gånger fler människor där. Att det mesta av det vi betraktar som Japans historia har utspelat sig på Honshu är således inget att förvånas över. Läs mer


Lämna en kommentar

Okinawas historia

Eftersom Okinawa skiljer sig från övriga Japan på väsentliga områden är ögruppen ett intressant jämförelseobjekt och en påminnelse om att japansk homogenitetsvurmande inte alltid stämmer överens med verkligheten. Prefekturen förekommer därför någorlunda regelbundet i bloggens rapportering om japanska förhållanden, men ett helhetsgrepp på dess historia saknas, även om ansatser gjorts. Situationen förvärras av att en stor del av Okinawas historiska dokumentation förstörts i samband med två invasioner. Den första 1609 när bushi (武士), krigare, från Satsuma på södra Kyushu anlände för att kolonisera kungariket Ryukyu. Den andra 1945 när USA skulle förbereda en invasion av Japan, innan atombomberna ändrade den historiska utvecklingen. Okinawa har således lärt sig, den hårda vägen, att stå under andras överhöghet och anpassa sig till deras krav och förväntningar. Men så har det inte alltid varit, de var också ett stolt och enhetligt kungadöme som skördade frukterna av sin kunskap att navigera haven och förmåga att korsa språk- och kulturgränser för att upprätthålla goda handelsförbindelser. Läs mer


4 kommentarer

Kyushus historia

Kyushu var länge Japans näst största ö, det var först när Hokkaido blev en del av Japan under 1800-talets andra hälft som ön förpassades till tredje plats, men den har aldrig tappat platsen som Japans näst mest befolkade ö med drygt 13 miljoner människor, således 30 % mer än i Sverige. Med sina 42 321 km² är det stort som Jämtland, minus Sörmland. I Jämtland bor det mindre än 3 inv/km², medan det på Kyushu går 303 inv/km², således en betydande skillnad i densitet, men det är ändå en liten bit under det japanska genomsnittet. Befolkningen koncentreras till kustområdena då de centrala delarna av ön utgörs av bergig terräng. Namnet betyder ”Nio stater” och kommer från de nio provinser som inrättades genom ritsuryo systemet; de är Chikuzen, Chikugo, Hizen, Higo, Buzen, Bungo, Hyuga, Osumi och Satsuma. Idag består Kyushu av sju prefekturer, nämligen Fukuoka, Oita, Kumamoto, Miyazaki, Kagoshima, Nagasaki och Saga. Dessutom räknas Okinawa in då regionala angelägenheter avgörs centralt i Fukuoka, ofta till viss irritation och förtret för Okinawaborna. I siffran för ytan och befolkning ovan är exempelvis Okinawa inkluderad. Men geografiskt är de självfallet åtskilda. Innan det systemet infördes kallades ön för Tsukushi-shima (筑紫島). Läs mer


Lämna en kommentar

Shikokus historia

Shikoku är den minsta av de japanska fyra huvudöarna med sina 18 300 km², marginellt större än Gävleborgs län. Den ligger nordost om Kyushu och söder om Honshu,
omgiven av
Inlandshavet och västra Stilla havet. Namnet, på japanska 四国, betyder ”Fyra provinser”, och idag tolkas det allt oftare som ”Fyra länder” efter de tidigare provinserna Iyo (Ehime), Sanuki (Kagawa), Awa (Tokushima) och Tosa (Kochi). Det äldsta namnet ön är känd under är Iyo futana no shima (伊予之二名島) som ordagrant är ”de två namnens ö för Iyo” och det antyder att Iyo provinsen, sannolikt innan den fått administrativ status som egen provins, ansågs vara den viktigaste. På den njurliknande ön är Iyo/Ehime den del som ligger på nordvästra sidan och därmed också enklast att nå ifrån Honshu, så geografiska skäl gav området en mer betydelsefull ställning. I skönlitteratur är det därför heller inte ovanligt att Iyo emellanåt likställs med Shikoku som upplevs mer ”vetenskapligt”. Läs mer


1 kommentar

Ezos historia

Flitiga läsare av bloggen har vid det här laget lärt sig att Hokkaido tidigare benämndes Ezo, eller formellt Ezochi (蝦夷地), men vi har ännu inte tagit upp öns äldre historia. Ezo är etymologiskt en utveckling av de ”östra barbarerna” och var ett slags generisk beteckning på all de olika stammar och folkslag som bosatt sig i norra och nordöstra Japan. I slutet av 800-talet jagades de sista resterna av dem bort från Honshu och därmed lät sig kejsarna nöjas. Dagens ainu anses vara deras efterlevande, men huruvida de utökats via invandring från Sibirien och norra delarna av fastlandsasien, eller om de förblivit sedentära på ön är fortfarande omgärdat av osäkra faktorer. Bistra vintrar med frusna hav som var lätta att korsa talar för att en viss rörelse är trolig, medan religiösa riter och världsuppfattning tyder på en mer endogen existens. Läs mer