歴史館

Japan förklarat ur ett historiskt perspektiv


1 kommentar

Tottori prefektur

Tottori är Japans glesbygd, om nu 162 inv/km² kan betraktas som glest befolkat. Men det är den prefektur som har minst antal invånare, lite drygt en halv miljon. Japanerna betraktar den lite föraktfullt för Japans baksida, ura no nihon (裏の日本), men för den som är betuttad i japansk kultur och dess traditioner är den lite av ett hemligt paradis. Utvecklingen där går långsamt, för att inte säga stillastående, det är lite besvärligt att ta sig dit, tågen skall klättra genom de japanska alperna så det tar sin lilla tid att komma fram. Väl framme befinner man sig långt från stressen i städer som Tokyo, Osaka eller Kyoto. På japanska skrivs Tottori 鳥取 som betyder ”fågelfångst”, namnet kommer sig av att de livnärde sig på att fånga sjöfågel. Enligt sägen skall en vacker svan infångad där på 200-talet överlämnat som gåva till en stum prins som av ren hänförelse började prata, och då fick regionen sitt namn. Läs mer


3 kommentarer

Oita prefektur

Oita prefektur har distinktionen att vara den plats som jesuitiska missionären, Fransisco Xavier, såväl som holländska fartyget de Liefde, föregångaren till berättelsen i TV-serien Shogun, landsteg. De är inte första landningsplatsen för västerlänningar i Japan, den distinktionen tillfaller ön Tanegashima syd för Kagoshima, men det är platsen som blev inkörsporten för västerlandets religion, kultur och kommers, innan den förlades till Hirado och Nagasaki. På den tiden kallades det Funai, men det motsvarar egentligen endast området runt residensstaden Oita. Prefekturen bildades i samband med Meiji restaurationen genom sammanslagningar av olika distrikt i Bungo och Buzen, i sig en delning från den tid då hela nordöstra Kyushu gick under benämningen Toyo no kuni. Det löper flera tektoniska gränslinjer genom prefekturen och den borde således vara en av de jordbävningstätaste, men i själva verket klarar de sig betydligt bättre än de flesta andra prefekturer tack vare Beppu, Japans mest onsen täta stad. Med andra ord pyser det ur marken 24/7/365 och det tycks räcka för att trycket underifrån inte byggs upp till jordbävningsnivå. Läs mer


3 kommentarer

De heta badens nakna historia

Bloggen har tidigare som hastigast vidrört de varma badens nakna umgänge. Det kan vara hög tid att göra en mer noggrann inventering. Onsen (温泉) som ordagrant betyder ”hetvattens källa” är lika stor del av den japanska nationalsjälen som sauna är för den finska. Exempelvis begav sig den andra kvinnliga kejsaren, Kogyoku (皇極天皇) på 600-talet iväg tre, fyra månader på vinterhalvåret med sin make och förlade sig till onsen för att bättra på hälsan. Traditionen är således lång och inställningen att de är hälsoförbättrande ligger djupt rotat. Det vanligaste men hör när en japan stiger upp ur badet är ”ahh, genki ga deta” (あぁ、元気が出た), något formaliserat blir det ”vigören har återställts” således att man känner sig pigg och kry på nytt. En utmärkt översättning är att man ”känner sig pånyttfödd” men uttrycket existerar på japanska, umarekawatta (生まれ変わった) och har en annan mental dimension, man känner sig ny i betydelsen annorlunda. Eftersom japanska allt för sällan översätts till svenska av dem som har det som modersmål ser vi tyvärr nästan aldrig denna mer naturliga översättning. Men för japanen handlar ett onsen besök i högsta grad om att återställa sig själv till den mest friska versionen av sig själv. Läs mer


4 kommentarer

Kagawa prefektur

Kagawa prefektur på nordöstra Shikoku är Japans minsta prefektur, med sina 1 861 km2 är den ungefär två tredjedelar av Blekinge län som är Sveriges minsta län. Av naturliga skäl hanteras det därför lätthändigt och med överseende i guideböcker. Det bor knappt en miljon människor i prefekturen, något mindre än i hela Skåne, och det ger en befolkningstäthet på mer än 550 inv/km2 eller 200 mer än i Stockholms län. En sådan befolkningstäthet innebär att all tänkbar service erbjuds, inte minst för resenären. Läs mer


4 kommentarer

Gunma prefektur

Gunma prefektur är en av få i Japan som saknar kustlinje, den ligger längst i nordväst på Kanto slätten och kan nås från Tokyo på en timme med vanligt tåg och lite drygt 20 minuter med Shinkansen. Gunma (群馬) betyder hästhjord och namnet kommer sig av att det var här som hästar första gången kom till Japan. Man har kunnat datera dem till 500 f.Kr. som en del av en invandringsvåg från kontinentala Asien. Med sina 6 328 km2 är prefekturen i storlek mittemellan Södermanland och Stockholms län och befolkningen är ungefär lika stor som i Västra Götalands län. Residensstad är Maebashi och största stad, om än marginellt, är Takasaki. I Ota tillverkades en gång i tiden Nakajima planen men i de fabrikerna är det numera Subaru bilar som lämnar det löpande bandet. Läs mer