歴史館

Japan förklarat ur ett historiskt perspektiv


Lämna en kommentar

Yonaguni – ön där kvinnorna styrde, med järnhand

Yonagunijima (与那国島) som är det formella namnet, är en liten ö, inte ens 29 km² till ytan, ungefär på storlek med Iggesundsön, och är också Japans västligaste punkt. I själva verket ligger ön närmare Taiwan än någon annan plats i Japan och de hade sitt eget språk som förvisso idag definieras som sydryukyuiska men som verkar påminna om vissa ursprungsdialekter på Taiwan. Exempelvis kallar de själva ön Duunanchima och det egna språket för Duunanmunui, idag finns det endas ungefär 400 personer som fortfarande behärskar det. Den avlägsna och isolerade belägenheten medför att ön har en alldeles egen, och synnerligen märklig historia. Idag dyker bloggen ner i en del av Japans historia som sällan kommer fram i ljuset. Läs mer


7 kommentarer

Japans första huvudstad

År 708 beslöt den kvinnliga kejsaren Genmei att Japan behövde en permanent huvudstad, hennes astrologer och spåmän pekade ut en sänka omgiven av berg på tre sidor. Det tog två år att bygga den och den kallades Heijokyo (平城京), ordagrant Fredens Palatshuvudstad, dåtidens japaner uttalade det Heizeikyo men det var inte heller ovanligt att det benämndes Nara no miyako och stadens moderna namn är Nara (奈良) som har fått ge namn åt 700-talet i Japans kronologiska indelning. De kom närmast från Fujiwarakyo (藤原京) men utgrävningar visar att det svårligen kan benämnas stad. Det var ett mindre palats omgivet av en del byggnader för administratörer och några mindre tempel i grannskapet. När en kejsare dog ansågs boningen besudlad och brändes, en ny byggdes, ibland mindre än någon kilometer bort, ibland flera mil. Spåmännens horoskop avgjorde placeringen. De vars utkomst var kopplad till kejsarens närhet hade inget val, de fick plocka ned sina hus och bygga upp dem igen på ny plats. En kostsam och krånglig omställning. Under 600-talet hade kejsarna skickat ambassader till T’ang dynastin i Kina, där upptäckte de det storslagna Chang’an (Långa Fridens Palats) den kinesiska huvudstaden som dessutom var permanent. Behövde boningarna inte brännas kunde man också kosta på sig mer storslagen arkitektur. Genmei lät sig inspireras. Läs mer


3 kommentarer

De heta badens nakna historia

Bloggen har tidigare som hastigast vidrört de varma badens nakna umgänge. Det kan vara hög tid att göra en mer noggrann inventering. Onsen (温泉) som ordagrant betyder ”hetvattens källa” är lika stor del av den japanska nationalsjälen som sauna är för den finska. Exempelvis begav sig den andra kvinnliga kejsaren, Kogyoku (皇極天皇) på 600-talet iväg tre, fyra månader på vinterhalvåret med sin make och förlade sig till onsen för att bättra på hälsan. Traditionen är således lång och inställningen att de är hälsoförbättrande ligger djupt rotat. Det vanligaste men hör när en japan stiger upp ur badet är ”ahh, genki ga deta” (あぁ、元気が出た), något formaliserat blir det ”vigören har återställts” således att man känner sig pigg och kry på nytt. En utmärkt översättning är att man ”känner sig pånyttfödd” men uttrycket existerar på japanska, umarekawatta (生まれ変わった) och har en annan mental dimension, man känner sig ny i betydelsen annorlunda. Eftersom japanska allt för sällan översätts till svenska av dem som har det som modersmål ser vi tyvärr nästan aldrig denna mer naturliga översättning. Men för japanen handlar ett onsen besök i högsta grad om att återställa sig själv till den mest friska versionen av sig själv. Läs mer


4 kommentarer

Hiroshima, mer än en fet smäll

Den 6 augusti, 1945, klockan 08.15, det är vad Hiroshima är känt för. Då detonerade Little Boy, den första atombomben och förintade staden. Folk på väg till sina arbeten upplöstes i sina minsta beståndsdelar, på en trappa finns en inbränd skugga av en man som satt sig att pusta ut en stund, det är allt som återstod av honom. Nämn Hiroshima till vem som helst och det första de tänker på är atombomben. Det är tråkigt att vår bild av en pulserande stad skall reduceras till dess mörkaste minut. Hiroshima har nämligen så mycket mer att erbjuda. Läs mer


3 kommentarer

De andra stapplande stegen i Kyoto

Typisk fasad i Gion

Det har nu blivit tidig afton, den tid på dygnet när Gion är som mest sevärt. Be taxichauffören att köra er till Hanami Kojidori lamporna lyser upp de gamla théhusen. Bara 30 meter ner på vänster sida ligger Konishi, det känns igen på den röda globlampa som hänger på höger sida om ingången. På vägen dit kanske du möter ett ungt par, bägge klädda i kimono för de vill själva uppleva och bevara det gamla traditionella Japan. Under flanerandet i Gion kommer du att träffa på fler japaner i traditionell klädedräkt än någon annan stans. Här är det ett helt naturligt inslag i stadsbilden. Läs mer